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传媒国际:英国报刊的数据化之路
2013-11-25 17:27:37 来源:新华网 作者: 【 】 浏览:3942次 评论:0

  为了更有效地利用纸质报刊,近年来英国报刊文献电子化发展迅速,大批报纸都建成了数据库,包括《17-18世纪伯尔尼报纸数据库》《19世纪大英图书馆报纸数据库》以及一些主流报纸的数据库。同时,为了研究和查询的需要,《滑铁卢英国报刊指南数据库》也被制作出来。这些数据库的建设为报刊的电子化利用提供了极大便利。

  《17-18世纪伯尔尼报纸数据库》

  首先让我们来看看《17-18世纪伯尔尼报纸数据库》。该数据库收录的报纸最早为查尔斯・伯尔尼(Charles Burney)所有,在他去世后由大英博物馆收藏。伯尔尼收藏的报纸中含有大量早期的英文报纸,为学者们提供了相当有价值的资料。数据库中收录的报纸主要是17~18世纪伦敦发行的重要报纸,时间范围从1603年到1817年。最早的藏品要算17世纪20年代的新闻书(Newsbook),其实就是很薄的书籍或者小册子。从1640年开始,新闻书非常流行。在英国内战中,国王和议会都依靠新闻书来进行宣传。1650―1660年间的报纸不多,此时出版的《牛津公报》,也就是后来著名的《伦敦公报》,被许多学者认为是第一份英文报纸,主要原因在于其发行格式是单页双栏,不同于以前的新闻书。但是英国报刊真正的兴盛期是在1695年废除《许可证法》之后。1702年,第一份英文日报《每日信使报》出版。1702-1800年间的报纸在数据库中所占的数量最多,例如《每日信使报》《伦敦晚邮报》《每日公报》《世界报》等。

  《19世纪大英图书馆报纸数据库》

  《19世纪大英图书馆报纸数据库》包含48份19世纪英国最重要的全国和地方报纸,涵盖英格兰、苏格兰、爱尔兰和威尔士地区。这个数据库按报纸发行时间分为两部分。

  1800-1860年为第一时段。1800年,伦敦发行的最重要的4份日报是《晨报》《纪事晨报》《旗帜报》和《泰晤士报》。其中《泰晤士报》有单独的数据库,没有被收录在大英图书馆数据库中。1832年后,由于英国政府降低税收,涌现出一批新的报纸,具有代表性的是1842年创刊的《劳埃德画报》、1843年创刊的《世界新闻报》和1850年创刊的《雷诺德报》。这些星期日报纸代表了大众文化的发展方向。除了伦敦发行的报纸,地方报纸在此时也有很大发展。总体来看,地方报纸基本上是周报,由于存在时间长、发行区域广,因此影响也很大。

  1860―1900年为第二时段。此时大众报刊兴起,体现在报纸的发行量扩大,版面增加,价格降低。1855年9月,《每日电讯报》将价格从2便士降为1便士,同时每期扩充到4页或者8页,报纸成为了大众消费品。这一时期,通讯社建立,海底电缆开通,极大地丰富了报纸的信息;新闻从业人员开始专业化,让办报质量得以提升。此时的另一个特点是报刊的形式有所创新,例如增加了一些生动的插图,使用更好的新闻纸,设计更加美观,刊登更多的头版新闻等。

  《滑铁卢英国报刊指南数据库》

  英国的许多主流报纸建有单独的数据库,如《泰晤士报》《镜报》《卫报》《太阳报》等。这些主流报纸拥有庞大的读者群,数据库的建立有利于读者用电子设备进行阅读和查询。

  除了报纸数据库,英国还制作了《滑铁卢英国报刊指南数据库》,以方便研究和查询。该数据库囊括了5万份出版物信息、48000个人名、4572个发行机构和756个研究主题,内容涉及报刊的发行地、所有人、主编、发行量、发行日期、发行价格等重要信息,具有强大的搜索功能,由约翰・诺斯(John R.North)任主编,同时发行了纸质版本。

  可以说,英国报刊数据库的出现为人们了解英国报刊的全貌提供了便利,既扩充了研究的资料,也开拓了新的学术领域;同时,普通读者可以通过查询数据库了解更多的报纸信息――这对于知识的传播具有重大贡献。(作者单位:北京大学历史学系 叶 亢 )

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